茶友袁胜利 信阳茶叶的历史古今

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茶友袁胜利 信阳茶叶的历史古今

唐朝的陆羽曾经说:淮南茶以光州上,义阳郡次之。

隋朝《潜确类书》载,隋文帝有十次做梦,有一神人将他的脑袋搬家,换到别人头上,醒后便觉头痛,多少御医均未治好。有二僧人自江淮来,对他讲,江淮山中有一茗草,煮而饮之,便会好的。文帝照此常饮,果然治愈。

到了唐朝,饮茶之风已由南方的江淮之间漫延全国。《封氏闻见记》载: “开元中,泰山灵岩寺有降魔禅师大兴:禅教,学禅务于不寐,又不夕食,皆许其饮茶,人自怀挟,到处煮饮,从此转相仿效,遂成风俗。”又说:“自邹、齐、沧、隶渐至京邑城市,多开店馆,煮茶卖之,不问道俗,投钱取饮。”

《旧唐书·李珏传》载:“茶为食物,无异米盐,人之所资,远近风俗,既祛渴乏,难合斯须。”说明茶已成为人们生活中的必需品了。

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唐代对茶叶的研究更为深刻,《唐本草》对茶叶的性能和作用记述得十分清楚:“茗味甘苦,微寒、无毒。主痿疮,利小便,去痰热渴,令人少睡。”、“主下气,消宿食,作饮加茱萸、葱姜等良。”

唐代的茶叶制作也有更大进步。最早茶叶作为药用,只是取大叶煎煮而饮,后来发展到将叶子蒸煮晒干再泡饮,再后来将叶蒸煮后制成团饼,中间穿一孔,当时名叫团茶。到唐代已发展到有粗茶、散茶、末茶、饼茶四种形式。

唐朝贡茶成为制度,有专门官吏管理此事,《旧唐书·刘宴传》记载:“江淮茶桔,宴与本道观察使各岁贡之,;皆欲争先至,有士之官,或封山道,禁前发者。”由此可知,唐代已把江淮之间的茶叶列为贡品,一些势力强大的官员为把自己的贡茶先送到皇宫,就封锁山道,禁止他人抢先运送。接着是那些作茶叶生意的人将南方茶叶运往北方。“其茶自江淮而来,舟车相继,所在山积,色额甚多。”据唐代史料,公元782年开始征收茶税,可见当时饮茶之风之一斑。

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在这样的历史背景下,生长在湖北天门的陆羽,从小又在寺庙长大,师父智积和尚又是嗜茶如命,本人对茶学知识和茶学研究又有浓厚兴趣,花了近二十年的时间,走遍了天下茶叶盛产地,写出了我国第一部茶叶专著《茶经》。

该书全面系统地总结了唐代茶学的最高成就,当时唐德宗和达官显贵纷纷请他表演茶术,由此“茶道大行,王公朝土无不饮者”,而“天下益知饮茶矣。”从陆羽的《茶经》中可以看出:当时的光州(包括固始、商城、新县、潢川、光山)和义阳郡(包括今罗山、信阳县、信阳市)有大面积茶园,和安徽的中部、湖北北部构成淮南茶区,是唐代第二大产茶区。以光山黄头港的茶叶为最好,信阳与罗山交界处的钟山往南山谷的茶叶也是好茶叶。

陆羽《茶经》的问世,将唐代茶文化推向高峰,咏茶的诗文无法统计。以茶修德、和谐、中庸、内省、修身、雅志的唐代茶道逐步形成并完善。

到了宋代,由于饮茶之风更盛,因而使信阳茶区茶叶面积、产量也更大量多。苏东坡说:淮南茶,信阳第一。据北宋沈括《梦溪笔谈》载,当时光山、商城、子安三个茶场,年产茶101万斤。茶叶的制作舱唐代更为精湛,茶具也更为讲究,进贡茶叶的主要品种是散茶,包装一般都与龙风相连。

《宋史·食货志》载:当时进贡的“散茶出淮南,有龙溪、雨前、雨后之类。”一些名茶产地建立了贡御茶园。皇家饮茶更讲究茶道,宋徽宗还亲自著述《大观茶论》,文臣武将有功者以得到皇帝赐茶为荣。

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苏东坡在杭州任职时,皇上曾派密使赐他一包名茶,喝后受宠若惊。他那时对杭州茶,福建北苑贡茶也是喝惯了的,皇上也不会再赏赐那些地方名茶,这个谜便藏在他心中—直未得解。他饮茶、品茶都很出名,为了考察天下七大名水的水质,他曾从开封到信阳,再到长江,穿过三峡到四川,将陆羽所定的全国七大名水(其中有淮河上游的泉水即信阳、桐柏一带的山泉水)亲口品尝。

苏东坡曾说:“予顷自汴人淮、泛江峡归蜀,饮江淮水盖弥年,既至觉井水腥涩,百余日然后安之,以此知江水甘于井也。”由此可知他得出江河的泉水泡茶比井水要好得多。他曾到过信阳,发现信阳茶最为好喝,因而发出“淮南茶,信阳第一……西南山农家种茶者甚多,本山茶色、味、香俱美,品不在浙闽之下”的感叹。这才意识到皇帝亲赐他的茶叶可能就是信阳茶。

宋代,饮茶已成为普通人家的生活必需。王安石曾说:“夫茶之为民用,等于米盐,不可一日或无。”与唐代相比,婚配开始以茶为聘礼了,男女订婚叫“吃茶”。宋代的茶叶专著有据可查的达9种,《续茶经》引用的,至今已失传的达60余种。茶诗、茶词、茶赋、茶文更多,仅陆游涉及到茶的诗词有人统计达320首之多。

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从明朝初年,茶叶开始有揉条, (类似今天的毛尖绿茶)制茶由蒸青变为炒青,茶的品种也更多样化了。明朝开始有砖茶,这是为了给北方、西北、东北长途运输而专门制作的。明朝喝茶、品茶的茶道也更为讲究,如明朝冯可宾在《茶笺》中论当时饮茶活动有“十三宜”和。七禁忌”。十三宜是:无事、佳客、独坐、吟咏、挥翰、倘徉、睡起、宿醒、清供、精舍、会心、赏鉴、文僮。七禁忌是:不如法、恶具、主客不韵、冠裳苛礼、荤肴杂陈、忙冗、壁间案头多恶趣。

元、明二朝茶叶专著有据可查的达30种,其中不少著作也介绍了信阳茶。据清人陆廷灿编的《续茶经》转引元代的《文献通考》载:当时全国有二十六种名茶,“东首、浅山薄则出光州。”明代出的地方志书中也有较详细记载,河南通志记载当时河南地方的惟一名茶。罗山茶产汝宁府信阳州。”信阳地方志载,信阳茶曾以“小把茶”、“本山茶”为名。生长鸡公山和黑、白两龙潭的有101株千年的“茶树王”。

百姓开门七件事,柴米油盐酱醋茶。由于饮茶之风风靡民间,茶叶的消耗量骤增带来茶叶生产的大发展。因种茶使一些地方易名,如罗山县彭新乡有个茶山村,明代时周围几架山全部是茶叶,因改名为“茶山”。鸡公山下有个大茶沟,那时也是因为满沟都是茶叶,群众将这条沟叫“大茶沟”。还有不少村名、山坡名易名为茶棚、茶坡。由此可知当时茶叶生产之盛况。

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到了清朝,茶艺向更高层次发展,不但有传统绿茶,还生产出了以发酵的茶叶制成的红茶和半发酵的乌龙茶,还有花茶和黑茶等。昔日的团茶不复存在,绿茶的品种增多。喝茶方式由过去将团茶打碎经过碾末再用壶去煮开,去汤末改为将茶叶直接放进茶杯,注入沸水即饮。信阳茶在明代片茶、散茶的基础上,经过改进工艺,生产成了类似如今的毛尖茶。

一些长官为求得山茶,争争斗斗,甚至你哄我抢,在缺货时不管是真是假,只要听说是灵山茶就要。当时官府、私人待客,都以灵山、车云等山的茶为荣。可有谁知道当信阳茶在华轩与其他名茶争高低的时候,那些辛苦耕耘的茶农因被掠夺一空,却在失声痛哭。由此可知信阳茶在清朝就是与最好的蒙岭茶不相上下的名茶。

信阳茶由于有着得天独厚的自然条件,茶叶的色、香、味俱佳,深受人民的喜爱,上至天子,下至平民百姓均爱饮信阳茶。这样一来,极大地促进了信阳茶的发展。一些有远见卓识的志士仁人筹资在信阳开辟新的茶园,卉设茶社。蔡和林、彭培祖等人先后筹资在信阳建起了大面积茶园,开设了元贞、广益等八个茶社。给信阳的茶叶生产,制作工艺都带来了繁荣的景象,信阳茶产业伴随着改革开放一起进入了新的蓬勃发展的时代。

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